Animaux préhistoriques

Le monstre marin prend vie

Les ichtyosaures (photo) nageaient 25% plus efficacement que les reptiles marins similaires de l'époque, tels que Plesiosauria.

© Nobumichi Tamura

Un jour de printemps, en mai 2016, le paléontologue amateur Paul de la Salle rentre chez lui le long de la plage de Somerset, en Grande-Bretagne, quand il voit soudain un os pétrifié sortir du sable. Il le prend pour sa propre collection de fossiles et, quand il revient à cet endroit sur la plage un mois plus tard, il trouve quatre nouveaux morceaux d'os.

Et puis, le découvreur de fossiles commence à comprendre que les cinq morceaux d'os pourraient bien appartenir ensemble et former ensemble un os d'environ 1 mètre.

Lorsque l’Anglais remet plus tard sa découverte aux paléontologues sur la plage, ils sont immédiatement très enthousiastes. L'os semble faire partie de la mâchoire d'un ichthyosaure ou lézard poisson inconnu, un reptile qui parcourait les océans il y a plus de 200 millions d'années.

Les ichtyosaures (photo) nageaient 25% plus efficacement que les reptiles marins similaires de l'époque, tels que Plesiosauria.

© Nobumichi Tamura

En comparant les fragments d'os avec les découvertes antérieures d'os provenant des espèces d'ichthyosaures correspondantes, il devient évident que le nouveau lézard de poisson était encore plus gros qu'un rorqual bleu.

Avec une longueur allant jusqu'à 33 mètres et un poids moyen d'environ 150 tonnes, le rorqual bleu était le numéro un incontesté de la liste des plus gros animaux de la planète.

Cependant, selon les scientifiques, le nouveau lézard poisson était au moins aussi grand que le rorqual bleu - et peut-être de quelques mètres de plus et de beaucoup plus lourd.

Lézard poisson régnait sur les mers

Plus de 200 ans avant que Paul de la Salle ne découvre la découverte de sa vie dans le sud de l'Angleterre, son compatriote Joseph Anning déterra un crâne de 1,2 mètre de long d'un lézard de poisson, alors inconnu, dans le Dorset, à 70 km.

L'année suivante, en 1812, sa sœur Mary Anning (devenue l'un des paléontologues les plus célèbres de Grande-Bretagne) a retrouvé le squelette.

Mary Anning

© Mr. Gris

L’ichtyosaure a donc été analysé pendant plus de deux siècles et le nombre d’os bien préservés du grand prédateur aquatique a augmenté régulièrement au fil des ans.

De nombreux fossiles qui ont émergé du sol au fil du temps sont des squelettes presque complets avec des os encore frais et des empreintes claires de tissus mous tels que la peau et les organes. Il existe même des fossiles dont le contenu stomacal est toujours constitué de poissons pétrifiés et de seiches.

Les innombrables découvertes, cependant, ne couvrent qu'une courte période des 160 millions d'années où existait l'ordre biologique répandu de l'ichtyosaure. Et de grandes parties de l'animal préhistorique sont encore couvertes de brumes. Ainsi, il reste un grand mystère que l'animal primordial est retourné à la mer et est devenu l'ancêtre de l'ichtyosaure. En outre, la relation entre les nombreuses espèces différentes est également un facteur incertain.

Les ichtyosaures sont de toutes formes et tailles, de moins d'un mètre à plus de 20 mètres de long.

Les paléontologues savent avec certitude que les lézards de poisson sont issus de reptiles et sont donc étroitement apparentés aux dinosaures. Les ichtyosaures sont de toutes formes et tailles, de moins d'un mètre à plus de 20 mètres de long.

Depuis l'apparition des premières traces d'ichthyosaurus en 1811, des paléontologues appartenant à environ 200 espèces de fossiles ont été mis au jour. Les lézards de poisson vivaient dans la plus grande partie de la terre et étaient probablement au plus haut point de la chaîne alimentaire quand ils se sont plongés dans la mer il y a environ 250 millions d'années, dans la période des trias.

Vous pouvez traduire le mot latin ichtyosaurus par "lézard de poisson", mais ce terme est quelque peu trompeur. L'animal ressemble physiquement à un dauphin plutôt qu'à un lézard.

© Shutterstock

Les mâchoires généralement longues étaient parsemées de nombreuses dents acérées, comme avec les dauphins. Des découvertes de fossiles plus anciens indiquent également que le poisson-lézard avait une paire de poumons. Pour pouvoir respirer, l'animal devait remonter à la surface de temps à autre.

Tout comme les mammifères marins, les lézards poissons ont donné naissance à une progéniture vivante. Plusieurs spécimens de lézards de poisson portant un fœtus ont été découverts. Un fossile unique représentant une mère avec son jeune adulte a fait surface, tous deux décédés des suites de circonstances inconnues autour de la naissance.

Mère et jeune est mort à la naissance

© Steveoc 86

Bien que les ichtyosaures ressemblent beaucoup à des dauphins paisibles, ils avaient un instinct de tueur tel que le requin blanc ou humain.

Les yeux du lézard géant avaient un diamètre allant jusqu'à 22 centimètres et des simulations de sa vue montrent que le prédateur était capable de voir à merveille et de voir encore des proies à de grandes profondeurs - jusqu'à 1600 mètres.

Le long corps et les grandes nageoires montrent que l'animal était aussi un chasseur agile qui pouvait tirer à grande vitesse dans l'eau après sa proie.

Le prédateur était étonnamment capable de voir et de voir des proies à de grandes profondeurs - jusqu'à 1600 mètres

Les ichtyosaures n'étaient pas exactement ce que les biologistes appellent les plus gros consommateurs - des prédateurs au sommet de la chaîne alimentaire que mangent les autres grands animaux.

Comme beaucoup de baleines actuelles, elles se nourrissent probablement en nageant la bouche ouverte dans des bancs de krill et de poissons. Tout comme la baleine bleue, les plus gros lézards poissons ont créé une surpression dans l'eau en aspirant leurs créatures en ouvrant la bouche.

Vinvis pâlit avec les animaux primordiaux

Le nouvel os de la mâchoire ne permet pas de déduire exactement comment le lézard de poisson tire sa nourriture. Pourtant, le fossile de Paul de la Salle a déjà beaucoup enseigné aux chercheurs.

Les trois paléontologues qui ont reçu la découverte d'os ont toutefois d'abord dû prouver que l'os provenait réellement d'un lézard de poisson. Ils ont examiné en détail l'anatomie du fossile et ont découvert, entre autres choses, un sillon profond dans l'os de la mâchoire et une cavité à travers laquelle passaient le tissu cartilagineux et les nerfs.

Le fossile de 96 cm de long découvert en 2016 faisait autrefois partie d'une mâchoire inférieure longue d'un mètre.

© Dean Lomax / Université de Manchester

La nouvelle découverte a ensuite été comparée à des crânes très bien conservés appartenant à d'autres ichtyosaures, y compris Platypterygius d'Australie, long de 7 mètres, qui avait déjà été examiné à l'aide de rayons X extrêmement détaillés.

Après avoir déterminé avec certitude que les scientifiques avaient affaire aux restes osseux d'un nouveau membre du lézard poisson, ils ont visité le musée de paléontologie Royal Tyrell, en Alberta, au Canada. Voici un spécimen de la plus grande espèce d'ichthyosaure connue: le géant Shonisaurus, long de 21 mètres.

En comparant le nouvel os à la mâchoire exposée du Shonisaurus, les scientifiques ont découvert que le nouvel os était 25% plus gros. Cela signifie que la nouvelle espèce de lézard de poisson faisait probablement environ 26 mètres de long, mesurée du museau à la nageoire caudale. À titre de comparaison: le rorqual bleu adulte mesure en moyenne 25 mètres de long.

Squelette d'un Shonisaurus au Musée royal de paléontologie du Tyrell.

© Etemenanki3

La plus grande surprise, cependant, est venue lorsque le nouvel os a été comparé à trois gros os qui avaient fait surface il y a 170 ans à 60 kilomètres de la nouvelle découverte dans le village d’Aust, dans le sud de l’Angleterre.

Les os d'Aust ont été attribués à toutes sortes d'animaux, y compris les dinosaures et les reptiles, mais les paléontologues ne le soutiennent plus.

Lorsqu'ils ont assemblé les nouveaux et les anciens os, les similitudes étaient accablantes. Encore une fois, la relation entre les trouvailles des rainures spéciales dans les os était évidente.

La largeur en dit long sur la taille

L'os de 24 centimètres de large découvert en 2016 a été comparé à un os d'un ichtyosaure de 21 mètres de long dans un musée au Canada. Cet os a une largeur de 19 centimètres et permet aux chercheurs d’évaluer la longueur du nouveau lézard poisson à 26 mètres.

Scott Hartmann & Dean Lomax / Université de Manchester

Lézard de poisson lavé des balles

La nouvelle découverte osseuse a un diamètre moyen de 9,9 centimètres. Le diamètre de l'os âgé de 170 ans est de 13,8 centimètres. Le lézard de poisson «plus âgé» est 40% plus gros que le nouveau. La nouvelle découverte osseuse a un diamètre moyen de 9,9 centimètres. Le diamètre de l'os âgé de 170 ans est de 13,8 centimètres. Le lézard de poisson «plus âgé» est 40% plus gros que le nouveau.

Dean R. Lomax et al.

Après la mesure de l'os de l'Aust, on pouvait voir une image d'un lézard poisson de 40% plus grande que les 26 mètres sur lesquels avait été retrouvé un spécimen d'ichtyosaure de Paul de la Salles. Le géant qui possédait les os maintenant pétrifiés mesurait 36 ​​mètres et pesait plus de 200 tonnes.

Selon les chercheurs, les deux os restants de l'Aust se trouvaient peut-être ailleurs dans la mâchoire que le troisième; dans ce cas, les dimensions des fossiles indiquent que le lézard poisson était encore plus grand que 34 à 36 mètres. Mais comme les deux autres os n'ont pas les mêmes rainures reconnaissables que l'os de la mâchoire, il s'agit d'une pure spéculation.

Ce que les paléontologues peuvent déterminer avec certitude, c’est que le nouvel ichtyosaure avait au moins 20 à 25 mètres de long.
Cela fait de l'animal le plus grand lézard de poisson jamais découvert en Grande-Bretagne. Cependant, les données indiquent également qu'il s'agit d'une estimation très conservatrice et que l'animal était probablement beaucoup plus gros.

Ichthyosaurus était plus gros que la baleine bleue

  • 26 mètres

    Longueur calculée du lézard de poisson sur la base de la mâchoire trouvée en 2016.

  • 36 mètres

    Longueur calculée du poisson-lézard à partir de la mâchoire trouvée en 1850.

  • 25 mètres

    Une baleine bleue moyenne.

Voir plus Voir moins

En outre, il est peu probable que les os découverts en Australie il y a environ 170 ans soient ceux d'un ichtyosaure particulièrement gros - il est beaucoup plus probable que l'animal ait une taille très moyenne.

Peu importe combien de temps le propriétaire des os pétrifiés a été, il est presque certain que des spécimens encore plus grands de cette espèce erraient sur la terre il y a 200 millions d'années.

Suivant les nouveaux lézards de poisson

La connaissance du nouveau lézard de poisson nous ramène à la question de savoir pourquoi certaines espèces deviennent si grosses avec le temps.

La nature semble générer des spécimens de plus en plus grands d'une espèce dans une ligne de développement. Les lignes de développement sont des relations évolutives entre les espèces au fil du temps. Ainsi, une espèce est devenue une nouvelle espèce, qui redevient une nouvelle espèce, et ainsi de suite.

La loi "de la loi de Cope", qui doit son nom au paléontologue américain Edward Drinker Cope, a décrit la tendance à la taille croissante des animaux il y a plus de 100 ans.

La nature semble générer des spécimens de plus en plus grands d'une espèce dans une ligne de développement.

Un exemple classique de la loi est l'évolution du cheval. Les premiers chevaux, qui vivaient il y a 55 millions d'années, étaient aussi petits que des chiens d'une taille de 40 centimètres seulement. Mais ils grandissaient d'espèce en espèce et les chevaux sauvages modernes mesuraient 160 centimètres.

La loi de Cope n'explique pas pourquoi ce gigantisme se produit dans le règne animal, mais les chercheurs savent aujourd'hui quels avantages les gros animaux peuvent avoir par rapport aux petits animaux: ils peuvent mieux se protéger contre les prédateurs, ils sont plus intelligents, ils peuvent mieux se nourrir avec des aliments difficiles à atteindre et ils vivent généralement plus longtemps que les petits animaux.

Les animaux géants ont des avantages

Ils peuvent mieux se protéger contre les prédateurs, sont plus intelligents et vivent plus longtemps. Mais les poids lourds absolus de la nature s’effondrent aussi plus rapidement lors des extinctions massives.

Shutterstock

Avantage

Un grand prédateur est un meilleur chasseur et peut choisir parmi plusieurs proies.

Andy Rouse / Getty Images

Avantage

Un gros animal ne souffre pas beaucoup des prédateurs.

Shutterstock

Avantage

Les ours polaires, les morses, les éléphants de mer et d’autres animaux polaires résistent au froid en développant une épaisse couche de graisse ou de bacon sur leur corps.

Shutterstock

Avantage

Un gros animal est plus intelligent parce que son cerveau est plus gros.

Shutterstock

Les inconvénients

Les gros animaux ont besoin de beaucoup plus de nourriture et d’eau que les plus petits.

Shutterstock

Les inconvénients

Les poids lourds sont enceintes plus longtemps, ont moins de jeunes et en prennent soin plus longtemps. C'est pourquoi il tue un gros animal quand il perd un petit.

Shutterstock

Cependant, même les plus gros animaux risquent de périr à un moment ou à un autre, que ce soit à cause du changement climatique, de l'éradication par des catastrophes naturelles ou humaines, ou de quelque chose de complètement différent. Le lézard de poisson suprême n'a pas pris fin en raison de l'impact de la météorite dans le golfe du Mexique, qui a tué les dinosaures il y a 65 millions d'années - car ils avaient alors perdu le contrôle de leurs océans pendant environ 25 millions d'années.

En 2015, les paléontologues ont publié un rapport dans lequel ils tentaient d'expliquer pourquoi les ichtyosaures s'étaient éteints avant les autres dinosaures. L'élévation de la température de la mer due aux changements climatiques est la cause la plus probable de la disparition de l'espèce. Mais il continue à deviner.

Pour les scientifiques à l'origine de la découverte de la nouvelle espèce de lézard de poisson, il s'agit d'en apprendre le plus possible sur la vie du monstre marin qui a été emporté. Ils espèrent donc que leurs collègues du monde entier utiliseront leurs connaissances sur la structure osseuse spéciale de l'animal primordial pour analyser des fossiles dont l'origine est inconnue ou incorrecte.

Espérons que cela révélera encore plus de secrets sur les lézards, qui repousseront définitivement la baleine bleue de son trône en tant que plus grand animal de tous les temps.

Les animaux géants défient la biologie

Le rorqual bleu surmonte ses limites naturelles grâce à des ajustements tels qu'une queue géante et une fantastique absorption d'oxygène dans le sang. Et le lézard de poisson avait probablement des caractéristiques similaires.

  • Plus dur en avant avec le dos large et le corps mince

    Problème: Les animaux marins tels que la baleine bleue et le lézard poisson éteint bougent avec leurs nageoires. Plus l'animal est grand, plus il a besoin de puissance. Cependant, si l'animal devient trop grand, il ne peut plus bouger.

    Solution: Le rorqual bleu a un corps plus mince et des nageoires dorsales plus petites que les autres baleines. Cela réduit la résistance à l'eau. La nageoire caudale est de 7 mètres pour pouvoir propulser le géant dans l'eau. Avec cela, il peut atteindre 30 km / h.

  • La protéine tire le meilleur parti des poumons

    Problème: Plus la masse corporelle est grande, plus l'animal doit absorber d'oxygène. L'absorption d'oxygène requise devient huit fois plus importante à chaque fois que la masse double, de sorte que le rorqual bleu a besoin (et le lézard poisson) d'une énorme quantité d'oxygène.

    Solution: Les poumons du rorqual bleu mesurent 1 tonne et peuvent contenir 2 500 litres d'air. L'animal peut absorber 90% de l'oxygène de l'air (15% chez l'homme). Cela permet à ses muscles de se constituer en oxygène.

  • Les animaux de proie n'ont aucune chance contre les aspirateurs géants

    Problème: Un animal doit manger proportionnellement à sa masse. À chaque taille, l'animal a besoin de huit fois plus de nourriture. Le rorqual bleu a besoin d’environ 3,5 tonnes de nourriture par jour pour survivre.

    Solution: Les rorquals bleus vivent sur un krill dans les nuages ​​d'environ 770 000 animaux par mètre cube d'eau de mer. En ouvrant son immense gueule dans une telle école, la baleine crée une dépression qui provoque l’entrée simultanée de plus de 2 tonnes de krill.

Voir plus Voir moins

Vidéo: 10 CRÉATURES DES PROFONDEURS CAPTURÉES SUR GOOGLE EARTH. Lama Faché (Février 2020).

Articles Populaires

Catégorie Animaux préhistoriques, Article Suivant

Hvordan fjerner eddikesyre lime i et chacun? com
Phénomènes physiques

Hvordan fjerner eddikesyre lime i et chacun? com

Vandet, Du Fylder i Din Kedel, pompé sur les sous-sols. Trop de choses à faire avant de laisser tomber le mot de passe en argile du minéral qui se déroule à la surface de la mine creuse: atomer eller molekyler med et elektrisk ladning. Encore moins d’ions positifs ou d’ions négatives que lorsque le tungtopløselige ionforbindelser, le bliver synlige sum bundfald eller belægninger.
Lire La Suite
Laboratoire local: Fabrique ta propre lampe à lave
Phénomènes physiques

Laboratoire local: Fabrique ta propre lampe à lave

C’est ce dont vous avez besoin Huile - par exemple, huile de tournesol ou d’olive Eau Colorant alimentaire Un comprimé effervescent - peu importe sa nature, tant que l’eau commence à pétiller Une bouteille transparente C’est ainsi que vous travaillez Remplissez la bouteille pour un tiers avec de l’eau. Versez de l'huile jusqu'à ce que la bouteille soit pleine aux trois quarts. Attendez que l'eau et l'huile se soient séparées en deux couches.
Lire La Suite
Vous pouvez entendre la différence entre eau chaude et eau froide
Phénomènes physiques

Vous pouvez entendre la différence entre eau chaude et eau froide

Si vous doutez que l'eau d'une tasse soit chaude ou froide, vous pouvez bien sûr vous renseigner en utilisant votre sens du toucher. Mais saviez-vous aussi que vous pouvez déterminer la température en n'écoutant que du liquide pendant qu'il est versé? Essayez vous-même Votre cerveau a inconsciemment appris à entendre la différence entre le son de l'eau chaude et de l'eau froide en fonction de tous les temps où vous avez versé des boissons.
Lire La Suite
Est-il vrai qu'un arc-en-ciel peut être renversé?
Phénomènes physiques

Est-il vrai qu'un arc-en-ciel peut être renversé?

Un arc de zénith chaud arc-en-ciel inversé. Le phénomène météorologique se situe ailleurs dans le ciel qu’un arc-en-ciel normal et se crée de manière différente. Les cristaux de glace cassent la lumière Vous pouvez voir l'arc du zénith lorsque la lumière du soleil se brise à travers les cristaux de glace parsemée de minuscules nuages ​​cirrus en altitude.
Lire La Suite