Cancer

Une nouvelle immunothérapie apprend à l'organisme à attaquer et à guérir le cancer

L'immunothérapie semble être une arme efficace contre le cancer. Le système immunitaire de l'organisme est en mesure d'attaquer les cellules cancéreuses, ce qui provoque la disparition de grosses tumeurs sans laisser de trace en quelques semaines seulement.

Un certain nombre de nouveaux médicaments - connus sous le nom collectif d'immunothérapie - apparaissent dans les rayons des pharmacies d'hôpitaux. Ces médicaments renforcent le système immunitaire du patient, permettant ainsi à l’organisme lui-même de traiter les tumeurs.

Deux chercheurs qui ont développé le traitement ont récemment reçu le prestigieux prix Nobel de médecine.

Avec les nouvelles méthodes de traitement intelligentes, les patients ont déjà guéri avec, par exemple, un cancer dans le sang. Et dans un cas, une tumeur cancéreuse de la peau de quelques centimètres a disparu en quelques semaines.

L'immunothérapie donne un coup de main au corps

Contrairement à la chimiothérapie et à la radiothérapie, l'immunothérapie ne cible pas les cellules cancéreuses. Le traitement stimule le système immunitaire, de sorte que le corps puisse lutter contre le cancer lui-même.

En théorie, le système immunitaire devrait être capable de tuer les cellules cancéreuses sans aide, tout comme il le fait avec les bactéries et les virus ennemis.

Cependant, les cellules cancéreuses sont difficiles à combattre car elles se protègent de plusieurs manières contre les attaques du système immunitaire. L'immunothérapie désarme les cellules cancéreuses, donnant ainsi aux soldats du corps la chance de les tuer.

Une femme présentant une tumeur d'un cancer de la peau à environ cinq centimètres sous sa poitrine a été traitée par immunothérapie. Trois semaines plus tard, la tumeur avait disparu et il restait un trou béant. Cliquez pour un agrandissement.

Prix ​​Nobel d'immunothérapie

Cette année, deux chercheurs ont reçu un prix Nobel pour leurs recherches dans le domaine de l'immunothérapie. James P. Allison et Tasuku Honjo ont tous deux mis au point des traitements permettant à notre système immunitaire d'attaquer et de tuer les cellules cancéreuses dans l'organisme.

James P. Allison a effectué des recherches sur la protéine CTLA-4 et Tasuku Honjo sur la protéine PD-1. Les deux protéines inhibent les cellules T du système immunitaire. Les cellules T constituent une partie importante du système immunitaire et remplissent toutes sortes de tâches, notamment la reconnaissance et la destruction des cellules cancéreuses.

Les chercheurs primés ont mis au point des traitements qui bloquent les protéines afin que le système immunitaire puisse attaquer et tuer les cellules cancéreuses sans entrave. La méthode devient point de contrôle appelé.

La nouvelle méthode représente une révolution dans le traitement du mélanome, du cancer du poumon, du cancer du rein et du cancer des ganglions lymphatiques.

Le corps apprend à reconnaître le cancer

Une autre forme d'immunothérapie est la thérapie par lymphocytes T. Les médecins identifient les cellules T du patient qui conviennent le mieux pour détruire le cancer, les copient dans une armée de milliards de cellules et les réinjectent ensuite dans le patient. Cette stratégie a déjà sauvé de nombreuses vies.

Cancer avancé disparaît

En 2013, Michal Besser de l'Université de Tel Aviv en Israël a testé 57 patients atteints d'un cancer de la peau avancé. Dans 40% des cas, les tumeurs ont été considérablement réduites après trois ans et dans 9% des cas, le cancer a complètement disparu.

Le cancer du côlon peut également être guéri avec une thérapie par lymphocytes T. Cela a été démontré en 2015 par des chercheurs chinois de l'Hôpital affilié ou du Collège médical de Guiyang. Deux ans après le traitement, 56% des patients étaient encore en vie, tandis que seulement 18% du groupe témoin n'ayant pas reçu d'immunothérapie étaient en vie.

L'immunothérapie a un grand potentiel

Les lymphocytes T peuvent également être aidés par des anticorps dits monoclonaux, qui se lient aux lymphocytes T à un certain endroit. Les anticorps agissent comme une capsule protectrice autour des cellules T afin que les cellules cancéreuses ne puissent pas les affaiblir.

Avec toutes ces nouvelles formes d’immunothérapie prometteuses, les médecins espèrent pouvoir agir rapidement et efficacement contre tous les types de cancer.

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